Avatar: ¿la película que revolucionará el cine?… Eh, no.

17 12 2009

Décadas desde que se hiciera la historia original. Años para desarrollar la tecnología necesaria para realizar la película. Meses y meses de “hype”, incertidumbre y publicidad. Finalmente, hoy estrenó Avatar. La más reciente producción de James Cameron, quien luego de conquistar al mundo con Titanic desapareciera de la faz de la tierra para reaparecer con esta película, es en muy resumidas cuentas un filme de ciencia ficción en un planeta extraño, Pandora, que pretende retar el Star Wars de George Lucas. No voy a contar la historia de la película, eso lo pueden ver aquí o en cualquier otra reseña. De seguro ya lo conocen con toda la promoción que se le ha dado. Sólo voy a comentar algo: luego de más de una década de trabajo y 300 millones de inversión Cameron termina con una película que, sí, es entretenida y sí, crea un mundo extraño de forma sumamente realista, pero no, no es memorable. Francamente dudo mucho que nos acordemos de esto el año que viene, más allá del premio por tecnología y efectos especiales de los Oscars. O si logra romper records de taquilla (que creo que no lo hará) pues por sobrepasar a Spider-man, pero bueno a los anales del cine no va.

Una historia predecible

Lo lamento, se que ya la película ha sido proclamada (en muchos casos sin ni siquiera haber sido visto) como toda una revolución en el cine. Pero ¿dónde está la revolución? En términos dramáticos la película no trae nada nuevo, su narrativa es absolutamente tradicional y aunque es un tradicional bien hecho, ” a good old classic hollywood blockbuster” de esos que tanto nos gozamos, no es suficiente para que quede en la memoria cultural así como Star Wars convulsionó la cultura popular en los setentas y aún hoy día su impacto perdura. Tiene un malo super clichoso y unidimensional (un tipo militar con el discurso ya atarmente ridiculizado de George Bush y una corporación que no respeta nada más que el dinero). También desaprovecha increíblemente a su personaje principal: Jake Sully, un marine parapléjico que usa un Avatar (un cuerpo creado artificialmente que é puede controlar con su mente a larga distancia) para infiltrarse en la poblaciín nativa del planeta alienígena Pandora. Hubiera sido interesantísimo explorar la complejidad de estar divido en dos cuerpos, aún más de desear ser tu avatar (o cuerpo artificialmente creado) a ser tu, pero esto solamente se explora por encima. cameron está tan obsesionado en crear un registro visual espectacular para Pandora que olvida las complejidades emocionales de sus personajes. Cada personaje en esta historia es un arquetipo: el joven rebelde y medio tonto pero valiente y de buen corazon, la muchacha linda y sagaz que le tiene recelos al heroe pero luego lo ama, el hermano mayor desconfiado, el militar despiadado, los cientificos inteligentes pero bobos.

¿Un nuevo y mejor 3D?

Pero vayamos a lo esencial, los efectos especiales. Por la parte 3D hay que reconocer que es un 3D mejor hecho que la mayoría de lo que vemos por ahí, pero francamente fue muy poco y azaroso, a veces había 3d a veces no, no tenía ninguna justificación particular con el desarrollo de la historia o si quiera con la caracterización estética de un ambiente (digamos Pandora versus las bases espaciales, por dar un ejemplo simplificado). Mas bien parecía que a veces se acordaban del 3D y el resto del tiempo estaban demasiados envueltos en el CGI necesario para crear Pandora y se les “olvidaba” que también tenían que maniobrar el 3D. Es progreso que el 3D no sea usado meramente para tirarle cosas al público, pero eso no es suficiente para proclamar esta película como la “revolución” en uso de 3D en el cine, mala mía pero el Cameron no lo logró. Todavía falta para integrar esta tecnología de una forma artística, entretenida Y coherente en una película. Quizás la tecnología ha mejorado (hubo momentos muy sublimes) pero su uso sigue siendo muy inmaduro, inconsistente.

CGI y motion capture technique: la revolución del billetal

Ahora al CGI y el motion capture technique, las tecnologías utilizadas para crear el nuevo mundo que se nos presenta en Avatar. Este es el punto más fuerte de la película, Pandora y sus habitantes (tanto Na’vi, como animales y plantas) son simplemente espectaculares. Aún así tengo mis reservas en si esto merece tanto eleogio como se la ha dado. Roger Ebert, uno de los críticos de cine más famosos, ha declarado (en conjunto a un montón más) han alabado la película por el uso de esta tecnología y el que haya sobrepasado el Uncanny Valley effect (efecto del valle “uncanny”). Este efecto refiere a un concepto de Sigmund Freud que realmente no puede ser traducido al español pero que hace alusión a algo raro, pero que es raro por ser familiar (o sea te parece reconocerlo y haberlo visto antes pero tiene algo estraño, y esta cirscunstancia incierta te provoca miedo, ansiedad, etc.). el “uncanny valley effect” se refiere en particular a las tecnologías CGI como las usadas en The Polar Express o Beowulf que imitan figuras humanas o humanoides pero que se nota que no lo son y esa similitud y diferencia a la vez, crea rechazo en el público. Si algo tiene Avatar es que sus extraterrestres, los Na’vi, son humanoides y creados artificalmentepero no nos provocan ese sentido de rechazo u extrañesa. Ebert dice:

“the Na’vi are embodied through motion capture techniques, convincingly. They look like specific, persuasive individuals, yet sidestep the eerie Uncanny Valley effect. And Cameron and his artists succeed at the difficult challenge of making Neytiri a blue-skinned giantess with golden eyes and a long, supple tail, and yet–I’ll be damned. Sexy.”

Y es cierto, pero a este “análisis” le hace falta perspectiva. Por un lado ya habíamos visto un trabajo de CGI brutal y convincente en Lord of The Rings con Gollum (de hecho la misma compañía que trabajó en crear a Gollum trabajo en Avatar) e incluso con las épicas y gigantes escenas de batallas las cuales fueron creadas a partir de CGI. Por la parte de extraterrestres extraños pero que a la vez provocan empatía e identificación (aunque vale, no necesariamente atracción sexual) vimos recientemente a los langostinos de District 9, quienes en su fealdad y mundo oscuro (nada fantabuloso como Pandora) también resultaron particularmente convincentes y prestos a la empatía del público. No me parece que la tecnología per se sea algo particularmente especial. En cualquier caso, lo que sería especial es el nivel en que esta se despliega, aquí hay CGI por un tubo y siete llaves. Pero eso no equivale a un breakthrough technológico, sino a un breakthrough en capital y lo que las casas productoras estubieron dispuestas a invertir.

Obviamente todo ese CGI no sale de la nada, en muchos casos cada uno de estos personajes se tiene que modificar individualmente para perfeccionarlos y eso representa un gran trabajo pero de nuevo, me parece que eso tiene que ver mas con un breakthrough económico y de patrones de inversión en el cine que uno artístico o incluso tecnológico. Ademas para que una película logre revolucionar y pasar al canon de cine necesita más que un billetal en efectos especiales, necesita traer algo diferente al plano, se a nivel de guión, edición, efectos especiales, los mundos/personajes que crea. Avatar lo que trae de nuevo en cualquier caso es la escala, pero no realmente ninguno de estos elementos, tiene mucho potencial y se ve todo el trabajo (y el billete) puesto pero a final de cuentas si bien resulta entretenida y visualmente rica, lo suficiente como para ameritar verla en el cine, no es algo para pasar al panteón de cine mucho menos revolucionarlo.





Al fin: un “record” de la danza moderna en Puerto Rico

6 12 2009

Te has preguntado ¿cuál es la historia de la danza moderna en Puerto Rico? ¿quiénes fueron sus gestores? ¿cuáles son sus actuales principales exponentes? ¿dónde puedes tomar clases? ¿cuál es el nivel de apoyo institucional para este género de la danza y si hay fondos/becas que puedes accesar? O quizás, simplemente, ¿qué espacios en Puerto Rico presentan danza moderna y experimental con frecuencia?

Pues finalmente hay un lugar donde puedes encontrar respuestas a tus preguntas. Sur-Sur.info se ha propuesto la misión de documentar la danza moderna y experimental en Latinoamérica; y por supuesto, Puerto Rico está incluido. La idea es ofrecer una vista panorámica de la historia, estatus y acontecer de estos géneros en cada país del susodicho continente. De esta forma se provee información al público general sobre el acontecer artístico y también se le facilita a los coreógrafos, bailarines e investigadores establecer contactos con gestores afines en otros países.

El proyecto, cuyo estilo asume una mezcla entre entrada enciclopédica y guía de viajes artística, consta de dos partes. Por un lado, un artículo general sobre el estatus de la danza moderna y experimental en cada país (considerando su historia y desarrollo, apoyo institucional, festival, etc.); y por otro, un registro de los gestores, escuelas y espacios de estos géneros del baile en el país. Al momento, la página web cuenta con información sobre Argentina, Barbados, Bolivia, Brazil, Chile, Colombia, Cuba, Ecuador, Guadalupe, Guayana, Haití, Jamaica, Martinica, México, Paraguay, Perú, Puerto Rico, República Dominicana, Trinidad y Tobago, Uruguay y Venezuela.

Para la creación de cada entrada se solicitó la colaboración de expertos locales. En el caso de Puerto Rico, la sección estuvo trabajada por Diana Soto, periodista cultural y bailarina de danza moderna; con la accesoría de Susan Homar, quien por décadas ha investigado el género y está por publicar un libro al respecto; y la edición de Isabelle Ferreira, coordinadora de Sur-Sur.info.

Si bien la información presente en Sur-Sur.info en definitiva no cubre todo lo que se puede decir en torno a este importante género en Puerto Rico, sirve como punto de inicio para documentar un quehacer artístico que por años a permanecido al margen del apoyo oficial y cuya información por mucho tiempo fue sólo papeles sueltos en algún archivo de la Lázaro, biblioteca de la Universidad de Puerto Rico. Este trabajo marca un cambio al recopilar de manera concisa y accesible (pero no simplificada ) el desarrollo de la danza moderna y experimental en la llamada “Isla del Encanto”.

A continuación enlaces a las diferentes secciones de la entrada sobre Puerto Rico