Cine documental puertorriqueño: una retrospectiva

15 09 2010

"EL Salvador: el pueblo vencerá" documental del director puertorriqueño Diego de la Texera

Mientras la economía languidece y la Corporación de Cine se ha vuelto un chiste, consolándose con vender a Puerto Rico como favela, desierto, zona de guerra, o lo que sea que nececites papi, he aquí un evento interesante relativo al “cine puertorriqueño”.

Zona Franca una casa productora de documentales local, y cuyo trabajo ComUnArte ha reseñado en varias ocasiones (ve aquí y aquí),  estará presentando desde hoy miércoles hasta el viernes una retrosprectiva sobre el cine documental boricua. Hay trabajos seminales como “La Operación” de Ana María García y “El Salvador” de Diego de la Texera, uno de los fundadores de Sandino Films, compañía de cine pionera en San Juan durante los 70 y quien hace dos o tres años estrenó “Meteoro” con buena recepción en Fine Arts. Aquí la info de la actividad con el programa:

“Zona Franca y la Sala Backett presentan una retrospectiva del trabajo de Diego de la Texera, Ana María García y Pedro A. Rivera, tres figuras imprescindibles en la historia del cine documental en la Isla.

Las películas seleccionadas comparten un enfoque crítico hacia los procesos sociales que retratan, elemento que es denominador común en las carreras de sus directores. Todos se destacan por la profundidad, la independencia y el corte político de sus producciones.

Cada noche, a partir de las 7:00 pm, se presentarán dos documentales. Tras la proyección de ambas películas, habrá un conversatorio con los realizadores.”

Entrada: $3.00

Calendario de proyecciones:

miércoles 15 de septiembre:

7:00 pm El Salvador: el pueblo vencerá (Diego de la Texera)

8:30 pm Plena is work, plena is song (Pedro A. Rivera)

jueves 16 de septiembre:

7:00 pm Manos a la Obra: the story of Operation Boothstrap (Pedro A. Rivera)

8:00 pm La Operación (Ana María García)

viernes 17 de septiembre:

7:00 pm Culebra (Diego de la Texera)

7:45 pm Cocolos y rockeros (Ana María García)

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Recursos online para ver otro tipo de cine… DE GRATIS

19 07 2010

En mi regreso de Amsterdam, luego de estar estudiando un año por allá una de las cosas más díficiles que se me hace es la falta de una buena cultura de cine. No me malinterpreten, aquí en Puerto Rico hay  cinéfilos y gente que sabe y se disfruta el llamado séptimo arte con un pasión que trata de compensar el vacío, pero la verdad es que, como tantas otras cosas en las artes, no hay una estructura para el cine.

Uno de los mejores documentales que vi el año pasado, y llegó a los Oscares así que tampoco estamos hablando de algo muy "oculto", aquí en PR ni jí.

Y no estoy ni metiéndome en el rollo de la fantasmagórica “industria de cine nacional” que llevamos no-intentando desde hace más de 50 años. Hablo de una cultura de cine, en referencia a ver y disfrutar de la multiplicidad de posibilidades del cine. De al menos saber que hay algo más que el desastre de SaTC 2, Prince of Persia, Eclipse y el resto del desfile de las producciones de Hollywood y lo que pase por cine “independiente” en Fine Arts Café (¿según el muy cualificado criterio del Banco Popular?). ¿Dónde están los documentales, los cortos, la animación?

Se hacen esfuerzos, lo sé, hay algo de empuje, pero no basta.

Mas como siempre me han reventado los emigrados boricuas que regresan en las vacaciones (como yo ahora) y lo primero/único que hacen es quejarse de todas las cosas que están mal/hacen falta en Puerto Rico, vamos a proponer soluciones también. Bueno, al menos remedios.

El internet en su maravillosa mezcla de mundo corporativo y lo que (todavía) se le escapa contiene websites que son excelentes recursos para el cinéfilo ansioso de más. Aquí van tres:

Para cortos:

Short Film Central – The International Shot Film Database

Imagínate IMDB.com mezclao con wikipidia para cortos, eso es este website.

Para documentales:

Free Documentaries: The Truth is Free

Muy bien organizado y con una amplia selección

Documentary24

Tiene un diseño más tipo blog, pero eso no le resta a su oferta. Un plus es el que cuenta con un sistema de ratings (5 estrellas) y con la posibilidad de ver comentarios (que en su mayoría reseñan informalmente la película) hechos por la comunidad que participa del website.





Cortos geniales: Le Petit Dragon

2 06 2010

Recientemente estuve en el Imagine Amsterdam Fantastic Film Festival (IAFFF de ahora en adelante), un festival de cine dedicado a todo lo fantástico (sci fi, fantasía, horror, you name it) que es toda una chulería. El festival no es único a Amsterdam, hay distintos Imagine Fantastic Film Festivals corriendo por distintas ciudades europeas pero les puedo asegurar que el de Amsterdam es una joyita. Dirigido por estudiantes y llevado a cabo en el cine Kriterion (el cual también tiene un enfoque universitario, tanto en su programación como localidad), IAFFF muestra desde lo cool y refinado, hasta lo cute and fuzzy, quirky and weird, and just plain kitsch gore. Es divertídisimo. Y uno de sus principales atractivos cada año son los European Fantastic Shorts. Esto son unas tandas en que se muestran los mejores cortos europeos con algún elemento fantástico y quiziera compartirles Le Petit Dragon de Bruno Collet, un filme de animación genial, que es una parodia inteligente Y con corazón sobre las artes marciales, y por su puesto, la figura mítica de Bruce Lee.

Clickea aquí para ver la versión completa





El musical Nine de Rob Marshall, reseña relámpago

3 03 2010

Que desperdicio. Daniel Day Lewis, Penelope Cruz, Marion Cotillard… hasta las mismas Kate Hudson y Nicole Kidman que no serán espectaculares pero malas tampoco son, y la verdad es que aún así la película Nine no da pa’mucho. Rob Marshall, quien también dirigiera Moulin Rouge y Chicago, perdió algo de su toque mágico en esta tercera ronda por las calles del musical. Quizás fue demasiado ambicioso, o más bien pretensioso, tratando de rehacer 8 y medio de Fellini en versión musical Hollywood. La película le falta dirección (entodos los sentidos) las piezas no encajan, los personajes se sienten super unidimensionales y hasta aburridos (que pa un musical de luz, espctáculo y color, es mucho decir).  Honestamente hubiera sido mucho mejor si hubiera dejado a un lado los viajes auteurísticos y hubiera cortado el elenco a la mitad, que se quedara con el triángulo de Daniel Day Lewis, Penélope Cruz y marion Cotillard que eso sí ofrecía algo de interesante y de alma, en una èlícua que se sentía excesivamente mecánica. Pero bueno, lo hecho hecho está aquí el resumen relámpago:

Lo absolutamente rídiculo: Kate Hudson en un número mata cerebros a los mtv de los 90 tardíos (piensen en Ricky Martin en Shake Your Bum Bum y ya ttienen toda la aportacion de Kate y su personaje para este film).

Lo mejor: “A pues, estaré aquí esperando por tí… con las piernas abiertas” le dice el Personaje de Penélope Cruz (lleno de cinísmo) a Guido cuando este tiene sexo con ella (que juega el rol de la amante) y el se va a en un dos por tres con su flow de soy un artista traumatizado nadie me entiende, blah blah blah.

El reality check: ni Daniel Day Lewis puede salvar un personaje que en esencia es una mierda.





Avatar: ¿la película que revolucionará el cine?… Eh, no.

17 12 2009

Décadas desde que se hiciera la historia original. Años para desarrollar la tecnología necesaria para realizar la película. Meses y meses de “hype”, incertidumbre y publicidad. Finalmente, hoy estrenó Avatar. La más reciente producción de James Cameron, quien luego de conquistar al mundo con Titanic desapareciera de la faz de la tierra para reaparecer con esta película, es en muy resumidas cuentas un filme de ciencia ficción en un planeta extraño, Pandora, que pretende retar el Star Wars de George Lucas. No voy a contar la historia de la película, eso lo pueden ver aquí o en cualquier otra reseña. De seguro ya lo conocen con toda la promoción que se le ha dado. Sólo voy a comentar algo: luego de más de una década de trabajo y 300 millones de inversión Cameron termina con una película que, sí, es entretenida y sí, crea un mundo extraño de forma sumamente realista, pero no, no es memorable. Francamente dudo mucho que nos acordemos de esto el año que viene, más allá del premio por tecnología y efectos especiales de los Oscars. O si logra romper records de taquilla (que creo que no lo hará) pues por sobrepasar a Spider-man, pero bueno a los anales del cine no va.

Una historia predecible

Lo lamento, se que ya la película ha sido proclamada (en muchos casos sin ni siquiera haber sido visto) como toda una revolución en el cine. Pero ¿dónde está la revolución? En términos dramáticos la película no trae nada nuevo, su narrativa es absolutamente tradicional y aunque es un tradicional bien hecho, ” a good old classic hollywood blockbuster” de esos que tanto nos gozamos, no es suficiente para que quede en la memoria cultural así como Star Wars convulsionó la cultura popular en los setentas y aún hoy día su impacto perdura. Tiene un malo super clichoso y unidimensional (un tipo militar con el discurso ya atarmente ridiculizado de George Bush y una corporación que no respeta nada más que el dinero). También desaprovecha increíblemente a su personaje principal: Jake Sully, un marine parapléjico que usa un Avatar (un cuerpo creado artificialmente que é puede controlar con su mente a larga distancia) para infiltrarse en la poblaciín nativa del planeta alienígena Pandora. Hubiera sido interesantísimo explorar la complejidad de estar divido en dos cuerpos, aún más de desear ser tu avatar (o cuerpo artificialmente creado) a ser tu, pero esto solamente se explora por encima. cameron está tan obsesionado en crear un registro visual espectacular para Pandora que olvida las complejidades emocionales de sus personajes. Cada personaje en esta historia es un arquetipo: el joven rebelde y medio tonto pero valiente y de buen corazon, la muchacha linda y sagaz que le tiene recelos al heroe pero luego lo ama, el hermano mayor desconfiado, el militar despiadado, los cientificos inteligentes pero bobos.

¿Un nuevo y mejor 3D?

Pero vayamos a lo esencial, los efectos especiales. Por la parte 3D hay que reconocer que es un 3D mejor hecho que la mayoría de lo que vemos por ahí, pero francamente fue muy poco y azaroso, a veces había 3d a veces no, no tenía ninguna justificación particular con el desarrollo de la historia o si quiera con la caracterización estética de un ambiente (digamos Pandora versus las bases espaciales, por dar un ejemplo simplificado). Mas bien parecía que a veces se acordaban del 3D y el resto del tiempo estaban demasiados envueltos en el CGI necesario para crear Pandora y se les “olvidaba” que también tenían que maniobrar el 3D. Es progreso que el 3D no sea usado meramente para tirarle cosas al público, pero eso no es suficiente para proclamar esta película como la “revolución” en uso de 3D en el cine, mala mía pero el Cameron no lo logró. Todavía falta para integrar esta tecnología de una forma artística, entretenida Y coherente en una película. Quizás la tecnología ha mejorado (hubo momentos muy sublimes) pero su uso sigue siendo muy inmaduro, inconsistente.

CGI y motion capture technique: la revolución del billetal

Ahora al CGI y el motion capture technique, las tecnologías utilizadas para crear el nuevo mundo que se nos presenta en Avatar. Este es el punto más fuerte de la película, Pandora y sus habitantes (tanto Na’vi, como animales y plantas) son simplemente espectaculares. Aún así tengo mis reservas en si esto merece tanto eleogio como se la ha dado. Roger Ebert, uno de los críticos de cine más famosos, ha declarado (en conjunto a un montón más) han alabado la película por el uso de esta tecnología y el que haya sobrepasado el Uncanny Valley effect (efecto del valle “uncanny”). Este efecto refiere a un concepto de Sigmund Freud que realmente no puede ser traducido al español pero que hace alusión a algo raro, pero que es raro por ser familiar (o sea te parece reconocerlo y haberlo visto antes pero tiene algo estraño, y esta cirscunstancia incierta te provoca miedo, ansiedad, etc.). el “uncanny valley effect” se refiere en particular a las tecnologías CGI como las usadas en The Polar Express o Beowulf que imitan figuras humanas o humanoides pero que se nota que no lo son y esa similitud y diferencia a la vez, crea rechazo en el público. Si algo tiene Avatar es que sus extraterrestres, los Na’vi, son humanoides y creados artificalmentepero no nos provocan ese sentido de rechazo u extrañesa. Ebert dice:

“the Na’vi are embodied through motion capture techniques, convincingly. They look like specific, persuasive individuals, yet sidestep the eerie Uncanny Valley effect. And Cameron and his artists succeed at the difficult challenge of making Neytiri a blue-skinned giantess with golden eyes and a long, supple tail, and yet–I’ll be damned. Sexy.”

Y es cierto, pero a este “análisis” le hace falta perspectiva. Por un lado ya habíamos visto un trabajo de CGI brutal y convincente en Lord of The Rings con Gollum (de hecho la misma compañía que trabajó en crear a Gollum trabajo en Avatar) e incluso con las épicas y gigantes escenas de batallas las cuales fueron creadas a partir de CGI. Por la parte de extraterrestres extraños pero que a la vez provocan empatía e identificación (aunque vale, no necesariamente atracción sexual) vimos recientemente a los langostinos de District 9, quienes en su fealdad y mundo oscuro (nada fantabuloso como Pandora) también resultaron particularmente convincentes y prestos a la empatía del público. No me parece que la tecnología per se sea algo particularmente especial. En cualquier caso, lo que sería especial es el nivel en que esta se despliega, aquí hay CGI por un tubo y siete llaves. Pero eso no equivale a un breakthrough technológico, sino a un breakthrough en capital y lo que las casas productoras estubieron dispuestas a invertir.

Obviamente todo ese CGI no sale de la nada, en muchos casos cada uno de estos personajes se tiene que modificar individualmente para perfeccionarlos y eso representa un gran trabajo pero de nuevo, me parece que eso tiene que ver mas con un breakthrough económico y de patrones de inversión en el cine que uno artístico o incluso tecnológico. Ademas para que una película logre revolucionar y pasar al canon de cine necesita más que un billetal en efectos especiales, necesita traer algo diferente al plano, se a nivel de guión, edición, efectos especiales, los mundos/personajes que crea. Avatar lo que trae de nuevo en cualquier caso es la escala, pero no realmente ninguno de estos elementos, tiene mucho potencial y se ve todo el trabajo (y el billete) puesto pero a final de cuentas si bien resulta entretenida y visualmente rica, lo suficiente como para ameritar verla en el cine, no es algo para pasar al panteón de cine mucho menos revolucionarlo.





3 Películas que hay que ver este otoño/navidad…y no, Twilight no está incluida.

16 10 2009

Aunque ha ganado fama más que nada por la muerte de Health ledger mientras se estaba rodando, The Imaginarium of Doctor Parnassus promete ser más que un mórbido recorrido down memory lane. Con nada más y nada menos que Health Ledger,  Johnny Dept, Jude Law y Collin Farrel todos interpretando al mismo personaje según viaja a tarvés de diferentes dimensiones (lo que lo hace verse diferente) no me cabe duda que habrá excentricidad pa regalar. Será interesante ver como resulta esta decisión artística nacida de la necesidad de ¨bregar¨con la muerte de Ledger en medio del rodaje.

Estreno: Octubre 16, 2009.

Una película que lleva siendo trabajada por más de una década y que para muchos promete ser toda una revolución tecnológica en el cine con su nueva tecnología 3D y CGI, Avatar forma parte de los sueños líquidos de muchos cinéfilos y geeks a la vez.

Estreno: Diciembre 18, 2009.

La más reciente entrega de Tim Burton promete como siempre ser una sobredosis visual y si bien el que Johnny Depp vuelva a protagonizar una de sus películas puede sonar a más de lo mismo, no puedo esperar a ver cómo se manifiestan estos dos genios creativos ante tal historia. Espero ver mucha oscuridad y perversidad en medio del colorido mundo de Alicia en el País de las Maravillas.

Estreno: Marzo 2010 (lo sé, lo sé un poquito fuera hasta del periodo Navideño, pero anyways, estoy loca por que salga).





“Coraline”: tenebrosa magia de luz, música y color

13 03 2009

CT.LAIKAEs que no había forma de que esta peli no fuera genial.

El guión, sobre una niña que abre una puerta en su nuevo hogar que la lleva un mundo mágico donde todo es igual que el mundo real pero mejor, está basado en una novela de Neil Gaiman, problablemente uno de los escritores populares más creativos e inteligentes que hay en el momento. Neil se especializa en el campo de la fantasía y su arte radica en saberse los cánones de la fantasía tan y tan al dedillo que es capaz de jugar con ellos para subvertrlos y darnos cosas sumamente inesperadas, de forma que hasta lo más ordinario y común se vuelve mágico, fantasioso, tenebroso.

En este caso se le da la vuelta a la idea del niño que cruza a un mundo mágico (Alice in Wonderland, Chronicles of Narnia, etc.) y también se juega con la idea del musical animado siguiendo el standard establecido por Disney en su época de oro (Aladdin, Beauty and the Beast, The Little Mermaid) de que las películas animadas están hechas para ser rellenadas de canciones.  Pero ¡que canciones señores! el que escuche estas líricas con atención se dará cuenta que lo que puede llevar un ritmo “inocente”, “juguetón” y pegajoso esconde un peligro mucho más grande que la carie que viene después del dulce.

Lo que me lleva al responsable de la música, Bruno Coulais, el mismo compositor que estubo a cargo de la música de “Les Choristes“, otro soundtrack genial y que de paso se ganó el Oscar(por mejor canción)

En “Coraline” la música es simplemente espectacular: llena de energía y de una magia imposible de escribir que como que te asusta pero a la vez no puedes evitar más que sentirte inevitablemente atraido a ella, a escucharla y dejarte llevar por ella así como Coraline no puede evitar se seducida por este mágico mundo en el que se adentra y que poco a poco se apodera de ella.

Y para completar la trifecta perfecta, el director es Henry Selick, el creador de “Nightmare Before Christmas” (que no, no es Tim burton).

De más está resaltar el espectacular trabajo artístico que conllevó hacer esta película en animación stop motion puesto que no sólo se trata de filmar sino que hay que hacer las esculturas/marionetas tanto de los personajes como sus entornos y aquí hay un nivel de detalle y ambición artística- desde un invierno lúgubre hasta un jardín multicolor estilo Alicia en el País de la Maravillas. Es realmente conmovedor ver el resultado final de lo que seguro fueron horas interminables en un estudio de trabajo.

En fin: ingeniosa, interesante, y, si bien un poquito terrorífica, muy divertida.


Una de las canciones hechas por Coulais, apoteósica y escalofriante

Escena (y canción) adorable y creepy como toda la película.